海水を噴射するとアンテナになる技術

三菱電機は、海水を空中に噴射し、作り出された水柱を通信やテレビなどのアンテナにできる、海水アンテナ技術「シーエアリアル」を開発したそうだ。27日に行われた説明会で、箱の中に設置された噴水を使って、地上デジタルテレビ放送を受信するデモンストレーションが披露されたとのこと。
「シーエアリアル」は、海水で作った水柱をアンテナにする新技術だ。ポンプで水をくみ上げて噴き出すと、その噴水による水柱をアンテナにしつつ、噴水部に用意した新開発の絶縁ノズルの効力でケーブルに電波が通るという。
技術の中核は、新開発の絶縁ノズル。今回披露されたものは、一見すると金属の箱だが、その内部を見ると海水を噴出する穴の横に高周波ケーブルをつなぐ部分があり、その周辺は空洞となるそうだ。箱の大きさが、利用する周波数帯の4分の1程度の長さになるよう調整されており、水柱に流れる電波が海水中に放出されないよう打ち消しあう仕組みになっているとのこと。海水中に電流を流さずにアンテナ送受信部となる水柱だけに高周波の電流を効率よく流すよう調整し、アンテナ効率は70%に達したという。このスペックでフルセグ受信も可能だそうだ。
利用する周波数に応じて水中の高さをカスタマイズするとのこと。水柱は太ければ太いほど性能がアップするとのこと。テレビ放送の受信だけでなく、携帯電話やFMラジオにも応用できるという。海水浴場などでFMラジオ局のアンテナにしたり、災害発生時に携帯電話の臨時基地局のアンテナにしたりといった用途が期待される。
ひとまずユニークな技術ということで、三菱電機は今回発表。商品化や今後のスケジュールは未定で、「面白いので積極的に発表して、ご意見を聞いてアプリや用途を見つけたい」ということだそうだ。実用化したらかなり便利になりそうな技術だ。

アルパカの「知らない赤ちゃん」

昨年夏、千葉県のマザー牧場で、アルパカの赤ちゃんが生まれたそうだ。
驚くことに、飼育員は母アルパカの妊娠・出産を知らず、群れの後ろに真っ白な赤ちゃんが歩いているのを見つけて初めて知ったという。飼育員は知らない赤ちゃんを見て「君、誰?」と感じた。発見されたのは7月4日と七夕の時期になぞらえてアルタイル(彦星)という名前がついた。
マザー牧場では、これまで妊娠を促すためにオスとメスを隔離して産ませたことはあっても、自然分娩は初めてだという。母アルパカのメリッサは、毛が長く乳が後ろ脚の方にあることから見た目では妊娠がわからなかったそうだ。
メリッサは茶色く、アルタイルは白い。ネットで写真をみることができるのでチェックしてほしい。

中島くん役白川さん最後の出演で偲ぶ声

人気アニメ『サザエさん』が29日に放送され、25日にくも膜下出血のため亡くなった中島くん役の声優・白川澄子さんの最後の”出演”に、ツイッターを中心に続々と偲ぶ声が上がった。
中島くんはこの日、2話目に放送された「ワカメ放送局」に登場。放送前には「今日のサザエさんは見逃せませんね。白川澄子さんのラスト中島くん」「白川澄子さんが急死され今日の放送分が最後だそう。寂しい。」などの声が集まり、終了後には「中島くんの白川さんお疲れ様です」「白川澄子さん、1969年から今日まで中島くんのお声をありがとうございました」の声が続々と上がった。
1960年代から声優として活躍した白川さんは、中島くんのほか『ドラえもん』の出木杉君をはじめ、『巨人の星』、『科学忍者隊ガッチャマン』、『魔法使いサリー』、『オバケのQ太郎』、『ゲゲゲの鬼太郎』などに出演した。
27日には白川さんの訃報を受け、同作で中島の親友である磯野カツオ役を務める富永みーなが「突然の訃報に、大変驚いております。いつもスタジオで優しく声をかけていただいていました。とてもとても寂しいです。白川さんのご冥福をお祈りします」と故人を偲び、「中島ー!中島ー!俺たち永遠に親友だよな」とコメントした。
サザエさんは長年続いているアニメなだけに、声優陣も高齢となり引退される方や、他界してしまった方も多い。もうあの声が聞けなくなるのかと思うと寂しくなるが、80歳という高齢になるまで現役で活躍されていたことには尊敬の意を示したい。心より、ご冥福お祈りいたします。

ドラクエ、スマホ新作配信開始

スクウェア・エニックスは、Android/iOS用「星のドラゴンクエスト」の配信を10月15日より開始しました。
ダウンロード、また利用料金は無料。ビジネスモデルはアイテム課金制となっています。
「星のドラゴンクエスト」は、星型マップを自由に拡大縮小させたり回したりしながら、星をまるごと探索できるRPGのゲームです。
キャラクターを自由にカスタマイズさせ、また成長させながら、迫りくる星の危機に立ち向かっていくストーリー。
また、本作は最大4人で遊べるマルチプレイにも対応。
各プレ-ヤーが1人1体のキャラクターを持ち寄ってプレイすることができる。
さらには、本日より、ガチャの宝箱ふくびきに使用できる「ジェム」が合計1000ジェムもらえるお得なログインボーナスが実施されている。
加えて、ダウンロード数に応じてプレゼントが用意されるダウンロードスターターも開始。
50万ダウンロード達成で500ジェム、100万ダウンロード達成で100ジェムがプレゼントされます。

ムハンマド風刺の画家、引退へ

フランスの風刺週刊誌シャルリー・エブドがイスラム過激派による襲撃を受けるきっかけとなった預言者ムハンマドの風刺画の一部を描いた「リュズ」ことレオナルド・リュジエ氏が、次号を最後に引退することを明らかにしたそうだ。
同氏は23日発行の最新号で「また漫画の授業が始まった。僕の引退まであとちょうど1週間」と冗談めかして書いた。同氏が言及しているのは、トルコの浜辺に水死体となって漂着したシリア人の男児、アイラン・クルディ君の風刺画が同紙の先週号に掲載されたことで新たに巻き起こった騒動だ。
風刺画家のリス氏が描いたこの風刺画には、「ゴールはすぐそこ」と書かれたマクドナルドの看板の下に横たわるアイラン君が描かれ、悪趣味だとの批判が集まっていた。
リュズ氏は「この画は移民をあざけっているのではなく、リベラルで偽善的な私たちの社会…1人の子どもの死がメディアで大々的に報じられるまで、移民の宿命に思いを寄せられなかったこの豊かで超消費者主義の欧州をあざけったものだ」とつづっている。
リュズ氏は、今年1月にパリの同紙本社で行われていた編集会議で12人が殺害された銃撃事件により、同紙で最も高い地位の風刺画家となった。事件の1週間後に発売された同紙特別号の表紙では、「すべては許される」というタイトルがつけられた同氏によるムハンマドの風刺画が掲載され、話題を呼んだ。
風刺画はジョークとして笑い飛ばせるものなら多くの人に受け入れられると思うが、人によっては受け取り方も異なってくるだろう。引退の理由は明かされていないようだが、すべてが許されるわけではなかったのかもしれない。

DAIGO、24TVマラソンは100キロ

毎年恒例のチャリティー番組、日本テレビ系「24時間テレビ38」にて、このたびチャリティーマラソンランナーを務める歌手でタレントでもあるDAIGO。
そのDAIGOのマラソンの放送当日の走行距離が「100キロ」に決定したことがわかった。
このほど公開練習後に行われた囲み取材で発表された。
「ロックミュージシャンなんで、69キロかなとか勝手に考えてました」と69キロと予想していたDAIGOだが、坂本雄次トレーナーから走行距離が書かれたメモを受け取ると「なるほど・・・」とぼそっと一言。
「YSKですね。やっぱり、そう、来たか・・・」とお決まりのDAI語で心境を語って、報道陣の笑いを誘った。
体力、身体の個性、当日の気象状況、制限時間などを考慮した結果、100キロとなったことを坂本トレーナーから聞いたDAIGOは「まだ、楽しみより、不安の方が強いです・・・。」と素直に告白をした。
無事に完走することを願う。

トクホと違う?「機能性表示食品」

「目の疲れを和らげる」「脂肪の吸収を抑える」など、食品の機能性を謳える新たな食品表示制度「機能性表示食品」が今年4月1日にスタートした。これは、特定保健用食品(トクホ)や栄養機能食品に続く第3の表示制度だ。6月からは、機能性表示食品の商品が市場に登場し始めている。しかし、すでにいくつかの商品について消費者団体などから効果や安全性を疑問視する声が消費者庁へ提出されているそうだ。
機能性表示食品は、メーカーの自己責任において科学的根拠に基づいた食品の機能性を体の特定部位と合わせて表示できる制度だ。メーカーは消費者庁に安全性や機能性の根拠となる情報を届け出るが、これは同庁の審査を受ける必要がない。つまり、書類に不備がなく、受理されれば企業側の売り文句を記載した商品を販売できるのだ。7月1日時点では、キリンビールのノンアルコール・ビールテイスト飲料「パーフェクトフリー」や、雪印メグミルクの「恵 megumi ガセリ菌SP株ヨーグルト100g」など48製品が受理されているという。
従来、食品に含まれる成分の有効性について表示できるのは、トクホと栄養機能食品のみだった。しかし、トクホは国のお墨付きを得られる代わりにその申請に膨大な時間や費用を費やす。また、栄養機能食品は既に科学的根拠が認められた栄養成分を一定の基準量を含む食品であれば届け出なく表示できるものの、対象はビタミンやミネラルなどに限られ、決められた表現しか使えない。
同制度はこういった課題を解消し、トクホよりも敷居が低く、栄養機能食品よりも表現の自由度が高いのが特徴だ。たとえば、「肌の保湿力を高める」「緊張感を軽減する」というようにトクホでは認められていない目や皮膚、脳といった具体的な体の部位について言及でき、さらに疲労やストレスといった主観的な症状への効果も明記できる。そのため消費者は今まで以上に具体的な効き目をわかりやすい言葉で知ることができ、自分にとって役立つ商品を選びやすくなるというメリットがある。
しかし、同制度には国のお墨付きはなく、あくまでメーカーの主張に基づいたものに過ぎない。もし何らかのトラブルがあってもメーカー側の自己責任となり、その商品の安全性や機能性についてはメーカーの公表した数値・情報にゆだねられる。
重要なポイントは、公開情報をどれだけ消費者に分かりやすく丁寧に伝えられるか。もちろんそこのごまかしや不正があってはいけない。
一方で、消費者自身もその商品が本当に自分に必要なのかどうか、”選ぶ力”を問われることになる。健康食品を選ぶ際、その選択肢は広がりそうだが、その分売り手と買い手の双方の努力が必要になってくると言えるだろう

パイロット不足深刻

多くの乗客の命を預かる航空機パイロットは、法定の航空身体検査の項目で1つでも不合格となれば乗務できないのだそうだ。年間1万人あまりが申請するが、厳しい内容のため、不合格者は1千人以上に及ぶという。航空需要の高まりに伴うパイロット不足が今後深刻化する見通しだが、質と量を両立させる抜本的な解決策は見いだせていない。
航空身体検査では国が指定した医師が内科、循環器、外科、眼科、精神神経、耳鼻咽喉の各項目を詳細にチェックする。精神神経分野では既往歴、日常行動などに注意して検査するが、既往歴だけでも出生時の状況や生後の発育のほか、高熱疾患、頭部外傷、失神発作、不眠などの有無も判断材料となるそうだ。
肥満にも厳しく、BMIの標準は30未満が標準。乗務中の体調急変を招く動脈硬化などの原因になる恐れがあるためだという。視力も裸眼で0.7以上、両眼では1.0以上が求められる。
しかし、厳しい検査にパスしても乗務中に体調が急変したケースもあるそうだ。平成12年9月、全日空機が名古屋から佐賀に向け飛行中、機長が意識不明となり、その後小脳出血のため死亡。16年3月には成田からシンガポールに向かっていた全日空機で副操縦士が急性膵炎を発症している。もう1人のパイロットが操縦し目的地まで飛行したが、厳しい検査と言えども万能ではないことを示している。
乗務続行の可否を決める航空身体検査。国土交通省によると、25年度の検査では自家用を含め約1万人が申請し、1割程度が不合格となっているそうだ。不合格でも判定が難しい場合は、指定医が複数の専門医らで構成する国土交通省の審査会に諮り、条件付きで合格にするケースも少なくないそうだ。
航空会社によってはパイロットの不合格が運行計画に影響を与える場合もあり、過去には不正に手を染めたケースもあったそうだ。
一方、自ら大事を取って乗務しないケースも多いという。体調不良を隠して乗務し、万が一事故になれば大変なことになる。パイロットは通常、自発的に会社に相談しているのだそうだ。
パイロット不足の傾向は今後深刻化する。国交省は23日、現行64歳の乗務上限を67歳に引き上げるなどパイロット不足解消に動き始めたそうだ。上限引き上げには厳しい身体検査が条件だが、高齢化に伴う健康面への懸念も付きまとう。
パイロットの質と量をどう両立させるか、今後の大きな課題となっていきそうだ。

新発売「レモンジーナ」の味は?

甘すぎない炭酸飲料として人気のサントリー「オランジーナ」ブランドから3月31日に発売された「レモンジーナ」。「果実を丸ごと食べたような味わい」を実現したとのことで発売前から大きな注目を集めていたが、発売後入手した人たちからは「土の味」「カブトムシの味」という反応が。
実際に飲んでみた人の詳しい感想を見てみると、レモンジーナをごくりと飲んだ後の喉の空気を口の中に戻すと、なぜかこれまでに味わったことのない香りがするのだそうだ。言われてみれば土のようでもあり、とにかく大自然に包まれた感じがするとのこと。土の「味」というより「風味」が土っぽい(?)ようだ。
「土の味がする」という触れ込みに触発されて飲んだ人の中には「土の味なんてしなかった。味覚がおかしいのだろうか?」と言う声も。感じ方は人それぞれなのかもしれない。

戦艦武蔵

戦艦武蔵がフィリピンの海底で見つかったと米マイクロソフトの共同創業者のポール・アレン氏がツイッターで明らかにしたことを受け、広島県呉市にある「呉市海事歴史科学館」の館長は「写真は武蔵の船首周辺とみられ、菊の紋章がはめられていた場所と、その周辺のロープを通す穴やくぼみが、大和型戦艦の武蔵の特徴と一致する」と語ったそうだ。そして「発見された海域や深度からいって、ほぼ間違いなく武蔵だ。今後、他の画像で沈んだ当時の様子が明らかになる可能性がある」と指摘しているとのこと。また「戦後70年に発見されたことにドラマを感じる。多くの人が過去の戦争で何があったか考え直すきっかけになれば」と話したそうだ。
海軍OBらでつくる公益財団法人「水交会」によると、これまで戦艦武蔵の船体は確認されたことが無かったそうだ。海軍の記録「戦闘詳報」によると、武蔵の沈没場所は北緯13度7分、東経122度32分。潮の影響で船体が現在沈んでいる場所はこの位置から外れている可能性があるとのこと。
戦艦武蔵は1938年3月29日に起工、1942年8月5日に完工。三菱重工長崎造船所が建造した。全長263メートルと当時の東京駅正面とほぼ同じ長さで、戦艦では世界最大だった。1944年フィリピンのレイテ島攻撃に向かう最中、同国のシブヤン海で米軍の艦載機の一方的攻撃を受け、艦齢わずか800日余りで沈没した。乗員約2400人のうち、1000人以上が死亡したとのこと。戦艦が発見されたことで、亡くなった人も浮かばれるだろう。

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